Superlenny
viikonlopun-futistarpit

Backella totuuden hetki – MM-karsinnat jatkuvat ympäri maailmaa

Backella totuuden hetki – MM-karsinnat jatkuvat ympäri maailmaa

Tämä viikko keskitytään MM-karsintoihin, joten nyt onkin luvassa hieman erilainen viikonlopun ennakko. Suurin mielenkiinto kohdistuu tietenkin lauantai-iltaan, kun Huuhkajat kohtaavat vuoden viimeisessä ottelussaan Ukrainan.

Ukraina – Suomi

Näiden maiden edustama karsintalohko I on pysynyt tasaisena kolmen kierroksen jälkeen. Kroatia ja Islanti ovat keränneet 7 pistettä. Kolmantena on Ukraina 5 pisteellä, Turkilla on kasassa 2 pistettä. Perää pitävät Suomi ja Kosovo yhdellä pisteellä. Ristiinpelaamisen vuoksi kukaan ei ole vielä päässyt karkaamaan ratkaisevasti.

Maajoukkueen päävalmentaja Hans Backe on myrskyn silmässä. Ruotsalaisen alaisuudessa Huuhkajat ovat pelanneet 10 ottelua. Niistä on tuloksena 8 tappiota, 2 tasapeliä ja maaliero on katastrofaalinen 4-21. Mainittakoon vielä se, että yhdessäkään ottelussa Suomen maali ei ole pysynyt puhtaana. Kapean pelaajamateriaalin verukkeen taakse voi tietysti vetäytyä, ja jossain määrin se pitääkin paikkaansa. Jalkapallo on kuitenkin urheilulaji, jossa joukkue voi olla enemmän kuin osiensa summa – kuten vaikkapa Wales ja Islanti kesän EM-kisoissa. Suomi on ollut pelkästään osiensa summa, ei yhtään enempää. Ja juuri tässä kohtaa valmentajan vastuu on suurimmillaan.

Suomen altavastaajan asemaa korostaa entisestään se, että joukkueen kirkkaimmat tähdet loistavat vain poissaolollaan. Kapteeni Niklas Moisander on poissa varoitustilin täytyttyä Kroatia-ottelussa. Joel Pohjanpalo on loukkaantumisensa jäljiltä juuri päässyt palaamaan seurajoukkueensa Leverkusenin harjoituksiin ja on luonnollisesti sivussa. Roman Eremenkosta ei ehkä enää koskaan ole iloa Huuhkajille. Huhut kertovat, että miestä saattaa uhata jopa useamman vuoden pelikielto kiellettyjen aineiden käyttämisen vuoksi. Suomen pelistä on siis johtohahmo poissa niin puolustuksesta, keskikentältä kuin kärjestäkin.

Muun muassa AC Milanista tuttu entinen huippupelaaja Andriy Shevchenko otti Ukrainan päävalmentajan pestin vastaan tänä kesänä. Kolmessa karsintaottelussaan Ukraina on kasannut ihan siedettävät 5 pistettä, ja joukkue on tasaisesti taistelemassa MM-kisapaikasta. Maajoukkuen runko kasautuu kansallisen sarjan Shaktar Donetskin pelaajien ympärille. Otteluun nimetystä 22 pelaajasta peräti 9 edustaa seuratasolla nimenomaan Shaktaria. Huippujalkapallossa tällainen tilanne on erikoinen ja antaa ehdottomasti Ukrainalle etulyöntiaseman useimpia maita vastaan. Kansainvälisesti tunnettuja tähtipelaajia Ukrainan miehistöstä ei löydy, mutta tämä ei välttämättä joukkueen iskukykyä heikennä.

Ukraina lähtee tähän otteluun selkeänä ennakkosuosikkina ja on varmin merkein tähän otteluun ykkönen. Haluan kuitenkin kovasti uskoa, että tästä jotain hyvää seuraisi. Jos Suomi pystyisi tekemään niitä samoja hyviä asioita, joita väläyksittäin nähtiin Islanti-vierailun aikana, niin eihän sitä tiedä. Maajoukkueen vaellus on tänä vuonna ollut yhtä synkkää kuin marraskuun vesisateinen yö, joten mikä tahansa valonpilkahdus otettaisiin ilolla vastaan.

Muualla MM-karsinnoissa

Etelä-Amerikan karsinnoissa pelattiin menneenä yönä yksi kuumimmista ja kiivaimmista matseista, mitä maa päällään kantaa. Brasilia ja Argentiina iskivät yhteen. Maailmantähtiä vilisi viheriöllä, kun kotijoukkue Brasilia rynnisti selkeään 3-0-voittoon, ja Argentiinan asema on kohtalaisen tukala. Argentiina on tätä menoa jäämässä jopa jatkokarsintojej ulkopuolelle. Kovatasoisessa Etelä-Amerikassa on aivan mahdollista, että Argentiina pullahtaa Venäjän MM-kisoista kokonaan pihalle.

Euroopan karsinnoissa on viikonloppuna tiedossa myös herkullisia ottelupareja. Tänään perjantaina yhteen iskevät Englanti ja Skotlanti. On sanomattakin selvää, että tästä tulee tulikuuma ottelu. Englanti ei välttämättä ole niin selkeä ennakkosuosikki kuin olettaa saattaisi. Soutaminen ja huopaaminen uuden päävalmentajan valinnan kanssa on väkisinkin aiheuttanut kuohuntaa myös joukkueen sisällä, ja EM-kisoissa saadut syvät avohaavat ovat tuskin vielä täysin umpeutuneet.

Tänään kohtaavat myös Ranska ja Ruotsi, joten länsinaapurissa on juhlailta. Ranska on totta kai kotikentällään suursuosikki, mutta yhtenäisellä joukkuepelaamisellaan ’Blågult’ ei taatusti anna yhtään periksi.

Suomen lohkossa muut kaksi otteluparia ovat Kroatia-Islanti ja Turkki-Kosovo. Näistä jälkimmäinen lienee selvää kauraa, mutta Kroatian ja Islannin kohtaaminen on todella iso ottelu. Kroatialla on kotonaan hyvä mahdollisuus vahvistaa asemiaan lohkossa huomattavasti.

Kovinkaan positiivisella ja luottavaisella fiiliksellä tähän viikonloppuun ei pysty lähtemään, mutta pieni toivonkipinä ei sammu koskaan. Olisiko tämä se hetki, kun suomalaisille futisfaneille vihdoin tarjottaisi yllättäviä ilonaiheita? Toivotaan.


Backella totuuden hetki – MM-karsinnat jatkuvat ympäri maailmaa
Julkaisija:Lenny
Lisää julkaisuja