Superlenny

Espanjan MM-ralli käynnistyy Kataloniassa

Espanjan MM-ralli käynnistyy Kataloniassa

Rallin MM-sarjassa on vuorossa kauden 11. ja kolmanneksi viimeinen osakilpailu 5.-8. lokakuuta. Ralli ajetaan viime aikoina uutisotsikoissa näkyvästi esiintyneessä Kataloniassa, mikä tietenkin tuo oman lisämausteensa viikonlopulle.

Viikonlopun tukikohtana toimii totuttuun tapaan Costa Dauradan rannikkoalueella noin 100 kilometriä Barcelonasta etelään sijaitseva Saloun kaupunki. Samana viikonloppuna ajetaan toki myös WRC2- ja WRC3-sarjojen osakilpailut, joista ensin mainitussa mestaruus on jo ratkennut ruotsalaisen Pontus Tidemandin eduksi.

Edessä rallin MM-sarjan monipuolisin kisa

Järjestyksessään jo 53. Katalonian ralli on eittämättä koko sarjan monipuolisin kilpailu, sillä kuljettajat pääsevät mittelemään niin sorateillä kuin asfaltillakin. Ensimmäinen kisapäivä eli perjantai koostuu ensin mainituista teistä. Lauantaina ja sunnuntaina sen sijaan ajetaan asfaltilla ja tämän vuoksi talleille suodaan perjantai-illalle tavallista enemmän aikaa autoon tehtäville muutoksille. Erikoiskokeita viikonloppuna ajetaan yhteensä 19 kappaletta eli jännitys pysyy yllä koko viikonlopun.

Viime vuonna Costa Dauradalla juhlittiin jälleen kerran ranskalaisväreissä Sebastien Ogierin vietyä Katalonian MM-rallin nimiinsä jo kolmannen kerran, sillä Ogier voitti täällä myös 2013 ja 2014. Ranskalaiset ovat olleet muutoinkin perinteisesti äärimmäisen kovia Kataloniassa – Tommi Mäkisen vuoden 1997 voiton jälkeen 19 Katalonian rallissa on ollut ranskalainen voittaja jopa 16 kertaa!

Miten käy mestaruustaistossa?

Mestaruus ei voi vielä ratketa Sebastien Ogierin (177 pistettä) tai belgialaisen Thierry Neuvillen (160 pistettä) hyväksi, joten loppuratkaisu siirtyy joko Iso-Britanniaan tai Australiaan, mutta luonnollisesti Ogierilla ennakkosuosikkina on hyvä mahdollisuus ottaa varsin ratkaiseva kaula belgialaiseen kilpakumppaniinsa.

Kahden kauppaa Katalonian ralli tuskin tulee olemaan, sillä oma sanansa on sanottavana niin Ott Tänakilla, Kris Meekellä kuin Suomen ja Toyotan Jari-Matti Latvalallakin. Hyundai uutisoi taannoin Katalonian vuoden 2015 voittajan, Andreas Mikkelsenin, liittyvän tallin vahvuuteen. Mikkelsen solmi sopimuksen kausista 2018 ja 2019 ja on mukana Kataloniassa tallin neljäntenä jäsenenä.

Valmistajien mestaruuden suhteen neljästä WRC-rallista vain Citroenin on matemaattisesti mahdotonta enää saavuttaa mestaruutta, mutta vaikealta näyttää Toyotankin urakka. Valmistajien mestaruus on lähinnä M-Sportin ja Hyundai välinen taistelu, jossa brittiläisellä M-Sportilla on iso etulyöntiasema piste-eron 325-261 myötä.

Suomalaisväriä palkintopallille

Jari-Matti Latvalalle Katalonia on tarjonnut viime vuosina tukun kakkossijoja, sillä suomalainen on sijoittunut toiseksi täällä neljänä peräkkäisenä vuotena, 2012-2015. Tommi Mäkisen voitosta Kataloniassa on vierähtänyt tasan 20 vuotta, joten olisiko Latvalasta rikkomaan ranskalaisvoittojen rintama?

Latvalan Toyota-tallille iso haaste on tietenkin Katalonian teiden poikkeavuus edellisistä ralleista teiden pintojen osalta. Tekniset ongelmat ovat olleet Toyotalle piinallisen tuttuja tällä kaudella, mutta talli on testannut autojaan aktiivisesti lähellä itse rallin reittejä ennen kisaviikonloppua. Niin Latvalan kuin Juho Hännisenkin ongelmat viime kilpailuista ovat kuitenkin omiaan herättämään isoja kysymysmerkkejä sinivalkoisten värien menestysmahdollisuuksien kohdalle.


Espanjan MM-ralli käynnistyy Kataloniassa
Julkaisija:LennyTalks
Lisää julkaisuja