Superlenny
viikonlopun-futistarpit

FA Cupissa puolivälierät, Italiassa huippumatsi tarjolla jo perjantai-iltana

FA Cupissa puolivälierät, Italiassa huippumatsi tarjolla jo perjantai-iltana

Valioliiga & FA Cup, Englanti

Englannin pääsarjassa pelataan viikonloppuna poikkeuksellisesti vain neljä ottelua. Syynä tälle järjestelylle on, että tänä viikonloppuna jatkuu myös FA Cup, jossa osa Valioliigan seuroista pelaa.

Valioliiga

Hull – Swansea

Lauantaina kello 17 pelataan jälleen elintärkeistä pisteistä putoamiskamppailun kannalta. Hull on tällä hetkellä kalmanrajan alapuolella. Heillä on pisteitä 21 ja sijoitus taulukossa 19. Kauden kolmannen managerinsa Paul Clemensin johdolla Swansea on piristynyt, mutta heilläkään ei ole vielä varaa juhlia. Pisteitä joutsenparvella on 27 ja sijoitus 16. Eroa putoamisviivaan on viisi pistettä.

Kotijoukkue Hull lähtee tähän otteluun voitonpaineet niskassaan. Eroa on viisi pistettä Swansean hyväksi, ja sitä tuskin kurotaan kiinni ilman voittoa tästä keskinäisestä kohtaamisesta. Swansea voi lähteä otteluun astetta rennommalla asenteella. Tuohon kun lisää sen, että vieraiden Gylfi Sigurdsson ja Fernando Llorente ovat viime kierroksilla olleet hyvässä maalivireessä, niin Swansea tähän suosikkina lähtee. Vierasvoitto kannattaa kuitenkin varmistaa ristillä.

FA Cupissa ollaan jo puolivälierävaiheessa, eli neljä otteluparia on enää jäljellä. Valioliigaseurat Middlesbrough ja Manchester City kohtaavat lauantain ”lounasajan” ottelussa. Middlesbrough on vajonnut putoamistaisteluun, kun puolestaan Man. City taistelee paikasta neljän parhaan joukossa. On selvää, että taivaansiniset lähtevät tähän suosikkeina, mutta Middlesbrough’n kotikenttäetu voi olla merkittävä tekijä.

Pienestä kriisistä kärsivä Arsenal kohtasi edellisellä kierroksella vitosdivarissa pelaavan Sutton Unitedin ja nyt tulee samalta sarjatasolta vastaan Lincoln City. Edellisen kerran kilpailullisten sarjojen ulkopuolelta on selvitty kahdeksan parhaan joukkoon vuonna 1914, eli 103 vuotta sitten!

Sunnuntaina Tottenham saa vieraakseen raisuista faneistaan tunnetun Millwallin. He pelaavat tätä nykyä vasta kolmanneksi korkeimmalla sarjatasolla, joten ennakkosuosikista tässä otteluparissa ei ole epäselvyyttä. Millwall on matkallaan puolivälieriin jyrännyt tieltään kolme Valioliigan joukkuetta – Bournemouthin, Watfordin ja Leicesterin, joten Tottenhamin täytyy olla alusta alkaen hereillä tässä otteluparissa.

Chelsea – Manchester United

Puolivälierien herkullisin kohtaaminen on jätetty maanantai-illalle. Valioliigassa ylivoimaisen kauden pelannut Chelsea saa vastaansa Manchester Unitedin, joka on tällä kaudella vienyt jo liigacupin nimiinsä. On selvää, että molemmat suurseurat hakevat tältä kaudelta tuplamestaruutta kotimaan kentiltä.

Punainen vierasjoukkue joutuu lähtemään otteluun ilman ykköshyökkääjäänsä Zlatan Ibrahimovicia, joka kärsii kolmen ottelun pelikieltoa. Parhaan maalintekijän poissaolo on iso menetys Unitedille. Chelsea puolestaan näillä näkymin pääsee aloittamaan ottelun parhaalla mahdollisella kokoonpanolla ilman loukkaantumisia tai pelikieltoja. Syyskaudella Valioliigassa Chelsea nöyryytti ManUa numeroin 4-0, mikä on varmasti molemmilla joukkueilla vielä tuoreessa muistissa.

Chelsea on pelannut niin upean kauden, että heidät tässä on nostettava ennakkosuosikiksi. Kyseessä on kuitenkin yksittäinen ottelu, jossa voi tapahtua mitä tahansa. Se on kuitenkin varmaa, että FA Cup sytyttää molempia ja maanantaina nähdään tulinen kamppailu välieräpaikasta.

Serie A, Italia

Juventus – AC Milan

Italiassa kierroksen nimekäs huippukamppailu nähdään jo tänään perjantai-iltana. AC Milan taistelee edelleen kynsin hampain europelipaikoista. He ovat tällä hetkellä taulukossa sijalla 7, mutta pisteissä eroa ylöspäin ei juurikaan ole. Juventus joutui viime viikonloppuna tyytymään tasapeliin Udinesen vieraana, mutta porskuttaa vahvasti kuudetta perättäistä mestaruutta kohti – kakkosena oleva AS Roma on kahdeksan pistettä jäljessä.

Vastustajasta riippumatta Juventus lähtee aina kotikentälleen ennakkosuosikkina; niin nytkin. Syyskauden ottelussa 22. lokakuuta AC Milan oli kuitenkin parempi ja voitti 1-0. Juventus on hävinnyt tällä kaudella vain neljä kertaa, ja tuo on yksi niistä tappioista.

Juventus voi pelata tässä ottelussa siinä määrin rennosti, että tasapelikään ei olisi heille huono tulos. AC Milan puolestaan tarvitsee kipeästi pisteitä taistelussa europelipaikoista. Materiaalisen etunsa ja kotikenttänsä vuoksi pidän Juventusta tässä selkeänä ennakkosuosikkina ja he mitä todennäköisemmin hyvittävät syyskauden tappionsa.

Tiukka vääntö europelipaikoista jatkuu sunnuntaina, kun kauden yllätysjoukkue Atalanta saa vieraakseen Inter Milanin. Joukkueet ovat taulukossa 5. ja 6. sijalla; eroa on vain yksi piste. Tässä on siis todellakin kyse kliseisestä ”kuuden pisteen ottelusta”.

Sarjakakkonen AS Roma kohtaa tällä kierroksella Palermon ja sarjakolmonen Napoli saa vieraakseen Crotonen. Mestarien liiga ja Eurooppa-liiga kuormittavat ennakkosuosikkeja näissä otteluissa, mutta tasoero heidän hyväkseen on niin huomattava, että uskon Roman ja Napolin voitot nappaavan.

La Liga, Espanja

Barcelona teki keskiviikkona Mestarien liigassa kaikkien aikojen ihmeen ja nousi voittoon otteluparissa Paris Saint Germainia vastaan neljän maalin takaa-ajoasemasta. Tuon satumaisen illan jälkeen nyt on edessä paluu arkeen, kun sunnuntaina on edessä reissu Deportivo La Corunan vieraaksi. Ottelun voittaminen tuskin tuottaa Blaugranalle vaikeuksia.

Ikuinen kilpakumppani Real Madrid selvitti myös tiensä jatkoon Mestarien liigassa; tosin vähemmän dramaattiseen tapaan ollessaan ylivoimainen Napolia vastaan. Real Madrid pelaa tämän kierroksen ottelunsa sunnuntai-iltana ja vastassa heillä on 14. sijalta kierrokseen lähtevä Real Betis. Tässäkin ottelussa lienee aika selvät sävelet – Real Madrid voittaa useamman maalin erolla.


FA Cupissa puolivälierät, Italiassa huippumatsi tarjolla jo perjantai-iltana
Julkaisija:LennyTalks
Lisää julkaisuja