Superlenny
futisviikonlopun-jalkipyykki

Kauden puoliväli saavutettu – Chelsean ote ei kirpoa

Kauden puoliväli saavutettu – Chelsean ote ei kirpoa

Valioliiga, Englanti

Vuosi vaihtui tiiviisti Valioliigan merkeissä. 19. sarjakierros on nyt pelattu, ja sehän tarkoittaa sitä, että kausi on tasan puolivälissään. Katsotaan tarkemmin, mitä uudenvuoden otteluissa tapahtui.

Hull – Everton 2-2

Oletusarvona oli, että Everton jyrää tässä perjantai-illan ainoassa ottelussa sarjajumbo Hullin maanrakoon useamman maalin erolla. Toisin kuitenkin kävi, koska kotijoukkue Hull pelasi parasta peliään kuukausiin. Se aloitti ottelun kuin pikajuoksija lähtötelineistä ja 6. minuutilla kapteeni Michael Dawson siirsi ”Tiikerit” 1-0-johtoon. Ensimmäisen jakson loppua kohden Everton pääsi paremmin peliin mukaan, ja he saivat pukukoppiin viemisikseen tasoitusmaalin. Se meni Hullin maalivahti David Marshallin haparoinnin piikkiin ja lopulta osuma merkittiinkin Marshallin omaksi maaliksi.

Toinen jakso oli yhtä lailla vauhdikasta ja yleisöystävällistä futista. Romelu Lukaku ja Robert Snodgrass testailivat maalin kehikoita, mutta 65. minuutilla kaksikosta jälkimmäisenä mainittu osui maalipuiden väliin. Snodgrassin upealla vapaapotkulla Hull siirtyi ottelussa uudestaan johtoon. Tuon jälkeen Everton aloitti vaihtorallin ja sai väkisin painettua peliä kohti Hullin päätyä. Tasoitusmaali tuli 84. minuutilla, ja sen pääsi tekemään Leighton Bainesin namusyötöstä Ross Barkley. Nuorelle Barkleylle tämä oli iso helpotus, koska miehen kausi on ollut tähän asti todella vaikea. Viihdyttävän ottelun päätteeksi pisteet jaettiin maalein 2-2.

Manchester United – Middlesbrough 2-1

Edelliset 9 otteluaan ilman tappioita porskuttanut ManU isännöi uudenvuodenaattona Middlesbrough’ta. Alempaan keskikastiin ja turhankin lähelle putoamisviivaa vajonnut vierailijajoukkue oli odotetusti alusta alkaen kovan paineen alla ManU:n tähtipelaajien väkisin vyöryttäessä peliä kohti Victor Valdesin maalia. Ensimmäisellä jaksolla tämä painostus ei kuitenkaan vielä realisoitunut maaleiksi. Zlatan Ibrahimovic tosin sai kerran pallon maaliverkkoon, mutta maali hylättiin hieman kyseenalaisin perustein.

Tarinan juoni ei muuttunut tauon jälkeen. United painoi päälle, mutta Middlesbrough’n puolustajat uhrautuivat ja lopusta huolehti Victor Valdes hienoilla torjunnoillaan. 67. minuutilla Old Traffordin yleisölle sitten tarjottiin todellista shokkihoitoa. Ensimmäisestä kunnon hyökkäyksestään koko ottelussa Middlesbrough iski maalin. Viimeistelijänä oli joukkueen kapteeni Grant Leadbitter, joka ei yleensä maalinteossa juhli, mutta nyt onnistui isossa paikassa.

Unitedilta oli hylätty yksi maali ja mahdollisesti parikin pilkkua heille oli jäänyt viheltämättä, ja nyt vielä Middlesbrough onnistui maalin tekemään. Tilanne oli kaikkea muuta kuin helppo, mutta oikeaoppisesti ManU jatkoi oman pelin jauhamistaan ja lopussa seisoi palkinto. Ottelun tulos kääntyi reilussa minuutissa. 85. minuutilla Anthony Martial vapautui läpiajoon, ja ranskalaisnuorukainen junttasi pallon voimalla häkkiin ja pelin tasoihin. Kun pallo saatiin uudestaan keskiympyrästä pyörimään, niin jo pienen hetken päästä se oli jälleen Middlesbrough’n verkossa. Maalintekijänä komealla puskulla Paul Pogba, ja näin täysi pistepotti lopulta jäi Old Traffordille. Tällä voitolla ManU pysytteli kärkiviisikon tahdissa.

Liverpool – Manchester City 1-0

Vuoden 2016 viimeinen Valioliigan ottelu olikin herkullinen kärkikamppailu Anfield Roadilla. Liverpool lähti otteluun sarjakakkosena ja Manchester City sarjakolmosena vain yhdeen pisteen päästä. Oli selvää, että Liverpoolin kannatuslaulu You’ll never walk alone kajahti uudenvuodenaaton iltana ilmoille vielä tavallistakin komeammin.

Avausmaalia ei tarvinnut kauan odottaa, sillä se tuli jo 8. minuutilla. Liverpoolin Giorgio Wijnaldum sai ajoitettua puskunsa upeasti ja teknisenä suorituksena se oli myös täydellinen. Näin kotijoukkue sai vapauttavan avausmaalin jo aikaisessa vaiheessa.

Varsinaista uudenvuoden ilotulitusta tämä ottelu ei ollut, vaan siinä keskityttiin pitkälti puolustuspeliin. Siitä kertovat myös tilastot. Maalintekoyritykset olivat Manchester Cityn hyväksi 9-5 ja laukaukset maalia kohti 2-1 Cityn hyväksi. Näin ollen ottelussa ei lisämaaleja nähty ja Liverpool otti tärkeät kolme pistettä, joilla se vahvisti asemaansa sarjakakkosena.

Chelsea otti 13. peräkkäisen voittonsa kaataessaan lauantaina Stoken maalein 4-2. Keskiviikkona Tottenhamia vastaan Chelsea pääsee yrittämään 14. peräkkäistä voittoa, mikä olisi uusi Valioliigan ennätys.

Tottenham nuiji Watfordin maanrakoon 1-4-vierasvoitolla. Tehomiehinä häärivät Harry Kane ja Dele Alli, jotka kumpikin tekivät kaksi maalia mieheen. Paikalliskilpailija Arsenal jatkoi myös voittojen tiellä kukistaessaan Crystal Palacen maalein 2-0. Ottelusta jäi erityisesti mieleen Oliver Giroud’n ”takavasaralla” tehty maali, joka on ehdottomasti yksi koko kauden upeimmista.

Kierroksen tulokset

Hull – Everton 2-2

Burnley – Sunderland 4-1

Chelsea – Stoke 4-2

Leicester – West Ham 1-0

Manchester United – Middlesbrough 2-1

Southampton – West Bromwich 1-2

Swansea – Bournemouth 0-3

Liverpool – Manchester City 1-0

Watford – Tottenham 1-4

Arsenal – Crystal Palace 2-0

Vuodenvaihteen otteluruuhka Englannissa ei ole mikään myytti, koska tänään mennään taas. 20. pelikierros huipentuu keskiviikkona Lontoon paikalliseen Chelsean ja Tottenhamin välillä. Palataan asiaan loppuviikosta!


Kauden puoliväli saavutettu – Chelsean ote ei kirpoa
Julkaisija:LennyTalks
Lisää julkaisuja