Superlenny
viikonlopun-futistarpit

Siipeensä saaneet Huuhkajat haastavat Ukrainan

Siipeensä saaneet Huuhkajat haastavat Ukrainan

Seurafutiksen kausi huipentui viime viikonloppuna pelattuun Mestarien liigan finaaliin, mutta pallo ei lakkaa pyörimästä. Nyt keskitytään MM-karsintoihin, jotka alkavat olla ratkaisevassa vaiheessa. Keskiviikkona Suomen Huuhkajat pelasivat Turussa ystävyysottelun piskuista Liechensteinia vastaan. Suomi joutui kotikentällään tyytymään nöyryyttävään 1–1-tasapeliin asukasluvultaan Järvenpään kokoista lilliputtivaltiota vastaan. Suomen maalintekijänä ottelussa kunnostautui Mehmet Hetemaj.

Suomi – Ukraina

Sunnuntaina Huuhkajat kohtaavat Tampereella MM-karsinnassa Ukrainan. Ensimmäinen ottelu maiden välillä pelattiin Ukrainassa marraskuussa, ja se päättyi kotijoukkueen 1–0-voittoon. Tuossa ottelussa Suomi pystyi haastaamaan isännät, mutta maalit jäivät tekemättä ja pisteet haaveeksi. Ratkaisijana tuolloin oli Espanjassa Granadan joukkueessa palloileva Artem Kravets. Sunnuntaina Kravetsia ei kuitenkaan viheriöllä nähdä, koska hän parantelee nilkkavammaansa.

Surkea urheilullinen menestys on alkanut syödä Huuhkajien vetovoimaa kaikilla tasoilla. Katsojaluvut niin paikan päällä kuin televisionkin kautta ovat syöksyneet alaspäin, eivätkä maajoukkueen pelit enää kiinnostaa edes kahvipöytäkeskusteluissa kuin korkeintaan vitsinä. Kaikki tämä vaikuttaa myös koko lajin vetovoimaan, jolloin lahjakkaat nuoret helposti suuntautuvat muiden lajien pariin. Tilanne on kovin harmillinen, koska jalkapallo on Suomen harrastetuin urheilulaji ja toiveita menestyksestä on takavuosina kuitenkin ollut.

Mikäli väkisin halutaan hakea positiivista, niin Huuhkajilla ei ole ainakaan mitään menetettävää. Liechenstein-tasapelin jälkeen alemmaksi on hankala enää vajota, joten Ukrainaa voi lähteä haastamaan rohkeallakin taktiikalla. Ukraina on kerännyt viidestä ottelusta kahdeksan pistettä ja taistelee Kroatian, Islannin ja Turkin kanssa tasaisessa rintamassa paikasta MM-kisoihin. Suomi on kerännyt yhden vaivaisen pisteen, ja mahdollisuudet ovat menneet aikaa sitten. Kaikki paineet ovat vieraiden niskassa, sillä heidän täytyisi voittaa pysyäkseen kärkikahinoissa mukana.

Entisen hyökkääjäsuuruuden Andrei Shevchenkon valmentaman Ukrainan joukkueen runko koostuu pitkälti maan ykkösseuran Shahtar Donetskin pelaajista. Heitä on joukkueeseen nimetty peräti yhdeksän kappaletta. Tämä luonnollisesti tuo Ukrainalle etua, koska pelaajat tuntevat toisensa läpikotaisin. 23:sta nimetystä pelaajasta vain neljä pelaa ammatikseen Ukrainan ulkopuolella. Heistä nimekkäin on Saksassa Schalken joukkuetta edustava keskikenttäpelaaja Yevhen Konoplyanka. Ukrainan suurimpana tähtipelaajana voidaan pitää Kiovan Dynamoa edustavaa Andrei Jarmolenkoa. Hän on pelannut 69 maaottelua, joissa maaleja on syntynyt kunnioitettavat 29 kappaletta.

Suomen joukkueen rakenne on täysin päinvastainen. Pelaajat ovat hajaantuneet ympäri maailmaa siten, että joukkue on haalittu kasaan kahdestatoista eri maasta ja sarjasta. Suomen joukkue onkin todellinen ”muukalaislegioona”, ja senkin vuoksi yhteisen sävelen löytäminen nurmikolla on haasteellista. Huuhkajien suurimpia nimiä ovat Saksan Bundesliigassa pelaavat maalivahti Lukas Hradecky ja hyökkääjä Joel Pohjanpalo. Mielenkiintoinen nimi on vasta 19-vuotias Fredrik Jensen. Maaliskuun lopussa Itävaltaa vastaan pelatussa ystävyysottelussa nuorukainen onnistui tekemään A-maajoukkueuransa avausmaalin ja esiintyi muutenkin pirteästi. Suomella ei ole sunnuntaina mitään hävittävää, joten Jenseniä voisi rohkeasti peluuttaa vaikka alusta alkaen.

Toivosta ei pidä koskaan luopua, mutta Suomen menestymismahdollisuudet vaikuttavat todella ohuilta. Häviön välttäminen vaatisi selkeää tasonnostoa ja hippusen verran hyvää tuuriakin. Ottelu pelataan Tampereen Ratinan stadionilla sunnuntaina kello 19.00 alkaen.

Muita otteluita

MM-karsintaa pelataan Euroopan osalta viikonloppuna, ja viikolla pelit jatkuvat Aasian ja Pohjois-, sekä Keski-Amerikan osalta. Tänään perjantaina nähdään erittäin mielenkiintoinen ottelu, kun Tukholmassa Ruotsi isännöi Ranskaa. Molemmat ovat pelanneet hienot karsinnat tähän mennessä. Ranska johtaa lohkoa 13 pisteellä, Ruotsi on toisena 10 pisteellä. Länsinaapureillamme on siis mahdollisuus nousta tasapisteisiin Ranskan kanssa. Ottelu on Ruotsissa valtavan iso tapaus, ja tunnelma tulee taatusti olemaan huumaava.

Lauantaina pelataan tulikuuma Skotlannin ja Englannin ottelu. Marraskuussa pelatussa maiden ensimmäisessä kohtaamisessa Englanti oli lukemin 3–0 parempi, joten Skotlanti on varmasti erityisen motivoitunut. Englanti on uuden valmentajansa Gareth Southgaten johdolla pelannut hienot karsinnat ja johtaa lohkoaan 13 pisteellä.

Suomen aikaa sunnuntain ja maanantain välisenä yönä nähdään erittäin mielenkiintoinen kohtaaminen, kun Keski-, ja Pohjois-Amerikan karsinnoissa Meksiko isännöi Yhdysvaltoja. Meksiko on lohkon kärjessä 13 pisteellä, USA kolmantena 7 pisteellä. Lisävärinää otteluun tuovat tietenkin maailmanpoliittinen tilanne ja valtioiden kiristyneet välit. Toivotaan, että tämä ottelu rakentaa maiden välille siltoja, ei muureja.

Viikonloppu on pullollaan tasaisia otteluja, joissa panokset ovat valtavan suuret. Kilpailu lopputurnauksen paikoista on tiukkaa, ja tässä vaiheessa monellakaan maalla ei olisi enää varaa pistemenetyksiin.


Siipeensä saaneet Huuhkajat haastavat Ukrainan
Julkaisija:LennyTalks
Lisää julkaisuja