Superlenny
viikonlopun-futistarpit

Valioliigassa tahti tiivistyy vuodenvaihdetta kohden ja Italiassa luvassa kärkikamppailu

Valioliigassa tahti tiivistyy vuodenvaihdetta kohden ja Italiassa luvassa kärkikamppailu

Valioliiga, Englanti

Valioliigassa urakoitiin tiistaina ja keskiviikkona viikkokierros, joka ei tuntuvasti muuttanut asetelmia. Suurin yllätys oli, että Everton kellisti Arsenalin jännittävässä ottelussa lukemin 2-1. Muut kärkikuusikon joukkueet eivät kompastelleet, vaan nappasivat mukaansa täydet kolme pistettä. Chelsea on pysäyttämättömän tuntuisessa iskussa – he ovat voittaneet viimeiset 10 ottelua ja kasanneet yhteensä 40 pistettä. Lähimpänä uhkaavat Liverpool ja Arsenal ovat jääneet jo kuusi pistettä jälkeen. Mikäli Chelsean huippuvire jatkuu vuoden loppuun saakka ja pahimmat kilpailijat hieman kompastelevat, niin on uhkana, että sinipaitainen joukkue kaasuttelee karkuun jo tämän vuoden puolella.

Joulukuussa pelitahti on Valioliigassa tunnetusti tiivis ja kaikkihan huipentuu tapaninpäivän ”boxing day” -matseihin ja vuodenvaihteen otteluihin, jotka ovat saarivaltiossa pitkäikäinen perinne. Monesti joulukuun otteluruuhkassa ratkaistaankin isoja asioita lopullista sarjasijoitusta silmällä pitäen. 17. sarjakierros sisältää kaksi todellista supermatsia, joihin seuraavaksi hieman tarkemmin.

Manchester City – Arsenal

Nämä kaksi huippujoukkuetta kohtaavat sunnuntaina kello 18, ja panokset ovat kovat. Ennen tätä kierrosta joukkueet ovat taulukossa sijoilla 3 ja 4 Arsenalin ollessa ainoastaan yhden vaivaisen pisteen vastustajaansa edellä. Koska Chelsea on mahtavassa vireessä, on uhkana, että he pääsevät karkaamaan taulukossa jo liian pitkälle etumatkalle. Näin ollen kumpikin joukkue tarvitsisi voittoa tästä ottelusta. Chelsea kun saa kaiken lisäksi tällä kierroksella vastaansa ennakkoon heikompana pidetyn Crystal Palacen.

Kummatkin ovat pelanneet hienon kauden mutta ihan viime aikoina hieman kompastelleet. Arsenal hävisi viikkokierroksella dramaattisen ottelun Evertonille lukemin 2-1. Manchester City palasi viikolla voittokantaan Watfordia vastaan, mutta sitä edelsi kaksi tappiota Leicesterille ja Chelsealle. Lisäksi avainpelaajista Sergio Aguero ja Fernandinho ovat edelleen pelikiellossa, mikä heikentää joukkueen iskukykyä.

Kaiken järjen mukaan ottelusta tulee hyvin tasainen, eikä tasapeli varmasti ole kaukaa haettu tulos. Jostain syystä en oikein jaksa uskoa kotijoukkue Cityn voittoon, joten veikkaajana laittaisin ristin lisäksi lapulle Arsenalin voiton.

Everton – Liverpool

Välillä on tuntunut, että maanantai-illalle on kuin kiusallaan heitetty ”jämämatseja”, mutta tämänkertainen maanantaimatsi on kaikkea muuta. Liverpoolin kaupungin sininen ja punainen puoli iskevät yhteen legendaarisella Goodison Parkilla. ”Merseyside derby” pysäyttää koko kaupungin ja jalkapalloa seuraavan maailman.

Kaupungin punainen puoli on ollut selkeästi niskan päällä tällä kaudella. Liverpool taistelee aivan kärkisijoista 34 pisteellä. Everton on ennen kierrosta taulukossa sijalla 8 ja pisteitä koossa 23. Tosin Evertonilla on viikolta allaan huikea voittoa Arsenalista, mikä on varmasti nostanut joukkueen itseluottamuksen pilviin tätä derbyä lähestyttäessä.

Myös näissä keskinäisissä Liverpool on ollut vahvasti niskan päällä. Evertonin edellinen voitto Liverpoolista Valioliigassa on niinkin kaukaa kuin lokakuulta 2010. Tuon jälkeen ollaan päädytty tasapeleihin tai Liverpoolin voittoihin. Tälläkin kertaa punainen joukkue lähtee ennakkosuosikkina jo laajemman pelaajamateriaalinsakin ansiosta. Lopputuloksista piittaamatta tämä ottelu tulee olemaan tunteikas ja viihdyttävä.

Lauantaina kärkikuusikon joukkueista Chelsea pelaa vieraissa Crystal Palacea vastaan ja hyvään vireeseen päässyt Manchester United on West Bromwichin vieraana. Lähtökohtaisesti Chelsean ja ManU:n olettaisi nämä vieraspelit hoitavan. Tottenham pelaa sunnuntaina Burnleya vastaan White Hart Lanella, ja he lähtevät otteluun suurina ennakkosuosikkeina.

Serie A, Italia

Juventus – AS Roma

Lauantain myöhäisillassa on Italiassa luvassa todellinen superkamppailu kun sarjakärki ja sarjakakkonen iskevät yhteen. Juventuksella on kasassa 39 pistettä ja Roomalla neljä pistettä vähemmän. Voitolla torinolaisjoukkue pääsisi siis jo 7 pisteen karkumatkalle, jota on kovin vaikea enää ottaa kiinni. Juventus on hallinnut Italian pääsarjaa mielin määrin ja voittanut viimeiset viisi mestaruutta. Nyt jos koskaan olisi haastajien aika nousta esiin, ja juuri siihen on Roomalla tässä mahdollisuus.

Juventus tähän joka tapauksessa lähtee kotikentällään ennakkosuosikkina, ja heidän asemiaan entisestään parantaa se, että tasapelikään ei olisi huono tulos. Aivan kuin nyrkkeilyottelussakin, mestarille riittää häviön välttäminen, haastajan täytyy voittaa.

Puolueettoman jalkapallon ystävän näkökulmasta olisi upeaa, jos Rooma pystyisi tämän voittamaan ja tiivistämään kärkikamppailun. Jotenkin on kuitenkin sellainen tunne, että kokenut ja rutinoitunut Juventus ei jätä tähän mahdollisuuksia, vaan tulee tämänkin ottelun voittamaan ja karkaamaan mestaruustaistelussa.

Muualla Euroopassa

Englannin ja Italian lisäksi myös Ranskan, Saksan ja Espanjan huippuliigoissa on täydet ottelukierrokset luvassa. Yksi erityisen mielenkiintoinen ottelu käydään sunnuntai-iltana, kun Barcelona ja Espanyol ottelevat Katalonian herruudesta. Vaikka maailmantähtiä vilisevä ja Euroopan kenttiäkin dominoinut Barcelona onkin paperilla aivan ylivertainen joukkue paikallisvastustajaansa nähden, ovat nämä ottelut aina suuria merkkitapauksia Kataloniassa.

Näillä eväillä lähdetään kohti viikonloppua, josta varmasti löytyy jokaiselle futiksen ystävälle jotakin. Jälleen kerran!/vc_column_text]


Valioliigassa tahti tiivistyy vuodenvaihdetta kohden ja Italiassa luvassa kärkikamppailu
Julkaisija:LennyTalks
Lisää julkaisuja