Superlenny.com
hockey
sport

Jakten på Lord Stanley’s Cup – NHL slutspelet är här!

Jakten på Lord Stanley’s Cup – NHL slutspelet är här!

Får Sidney lyfta sin tredje raka Stanley Cup åt Pittsburgh Penguins eller kan nykomlingarna Vegas med William Karlsson i spetsen att fortsätta tysta tvivlarna?

Det är den bästa tiden på året för hockeyfans runt om i världen och jakten på Stanley Cup har börjat. 31 lag har fajtats i 82 matcher om de åtråvärda slutspelsplatserna och nu är bara 16 lag kvar.

Sidney Crosby och hans pingviner har lyft pokalen de senaste två åren och de har siktet inställt på att göra det igen.

På den andra sidan av slutspelsträdet så hittar vi grabbarna från Las Vegas som gör sitt första slutspel. Denna säsongs expansionslag har verkligen motbevisat alla experter och vann Pacific Division.

Betta

Nashville Predators – Colorado Avalanche
Colorado tog sig till slutspel med minsta möjliga marginal. Deras sista match mot St Louis Blues var direkt avgörande för vilket av de två lagen som skulle ta sig till slutspel. Avalanche drog det längsta strået och skickade St Louis på en tidig semester.

Nashville å andra sidan har varit precis så starka som vi har blivit vana att se dem. Förra säsongen så tog de sig hela vägen till final men fick där se sig besegrade av Penguins. Den här gången är de ute efter revansch.

Kärnan från förra året är fortfarande intakt. Pekka Rinne ses fortfarande som en av NHLs bästa målvakter och en möjlig succé vilar på hans axlar. PK Subban och Roman Josi är två ruskigt stabila backar och svenskarna Filip Forsberg och Viktor Arvidsson är de som ska stå för poängskörden.

Colorado Avalanches styrka handlar väldigt mycket om Nathan MacKinnon som vann Calder Memorial 2014. Han har varit utomjordisk den här säsongen och nätade 39 mål på 74 matcher. De har också mer krut i den underskattade Mikko Rantanen som satte 84 poäng på 81 spelade matcher i grundserien.

I mål så har ryssen Semyon Varlamov fått förtroendet från tränaren Jared Bednar.

Tips:
Nashville ses som den stora favoriten att lyfta Lord Stanleys Cup i år. Avalanche kommer nog bara att ses som ett mindre farthinder på vägen. Vi tror att Nashville tar hem matchserien på 5 matcher.

Winnipeg Jets – Minnesota Wild
I ena hörnet så har vi den finska sensationen Patrick Laine. Tonåringen satte 44 mål under grundserien och blev endast slagen i målligan av evighetsmaskinen Alex Ovechkin.

I det andra hörnet har vi Mikael Granlund, två-vägsspelaren som har fått ett ordentligt lyft sedan han flyttade till vänsterforward. Han har varit ryggraden i Wilds organisation de senaste åren. Eric Staal tillkom inför säsongen från New York Rangers och äntligen så har han fått sin nytändning efter formdippar i både Carolina och Rangers.

Tips:
Den här matchsserien blir inte lätt, men Winnipeg Jets borde ta hem det här. Jets målvakt Connor Hellebuyck avslutade grundserien med ett fint .236 mot Wildmålvakten Devan Dubnyks .252. Laine, Scheifele och Wheeler borde ha det här säkrat i 6 matcher.

Vegas Golden Knights – Los Angeles Kings
Sensationslaget från Nevada gör sitt första slutspel i NHL och de möter Stanley Cup vinnarna från 2012 & 2014, Los Angeles Kings. Las Vegas har mycket att tacka William Karlsson för, deras ledande målskytt gjorde endast 6 mål förra säsongen för Columbus Blue Jackets. Denna säsong så har han växt med förtroendet och stod för 43 mål. De har en väldigt erfaren målvakt i Marc Andre Fleury som de senaste säsongerna fått lyfta pokalen när han spelade för Pittsburgh.

LA Kings är ett lag med diger erfarenhet. De har en stabil målvakt i Jonathan Quick och en av ligans bästa centrar i slovenen Anze Kopitar som faktiskt spelade juniorhockey i Södertälje. En annan pusselbit i truppen är den tidigare Norris Trophy vinnaren Drew Doughty. Vi vet hur viktigt det är att ha en av ligans bästa backar i sitt lag, och det kan komma att bli väldigt nyttigt för Kungarna från Los Angeles.

Tips:
Vegas var så gott som ostoppbara på hemma-is under grundserien och vi tror att detta fortsätter mot Kings. Det kommer att bli en tuff matchserie men Vegas tar nog hemma detta i match 7.

Anaheim Ducks – San Jose Sharks
Kriget om Kalifornien. Anaheim representerar Södra Kalifornien och möter San José Sharks från Norra Kalifornien. Det kommer att smälla på rejält då båda lagen har stora och tunga pjäser i sina lag.

Ankorna från Anaheim slutade på 2a plats i Pacific, Sharks tog en poäng mindre och hamnade 3:a i samma division. Anaheim har ett slagkraftigt lag och om de ska kunna segra så gäller det att Ryan Getzlaf, Corey Perry och Ryan Kesler verkligen visar vägen.

San Jose kan skryta med den nuvarande Norris Trophy vinnaren i truppen, Brent Burns. De har mycket erfarna gubbar i Joe Thornton och Joe Pavelski och ligans bästa defensiva back i Marc-Edouard Vlasic.

Tips:
Anaheim ses som favoriter då de börjar på hemma-is. Men vi skulle inte bli förvånade om Sharks tar hem detta i 7 matcher.

Tampa Bay Lightning – New Jersey Devils
Djävlarna från New Jersey fick äntligen något att hurra för när de slutade säsongen före rivalerna New York Rangers. Men de får en tuff nöt att knäcka när Tampa Bay Lightning
blev motståndare i matchserien. Lightnings brukar alltid ses som en av favoriterna att gå långt och de har onekligen ett lag som kan göra det.

Nikita Kucherov har dominerat NHL den här säsongen och deras nya första målvakt Andriy Vasilevskiy har inte gjort någon besviken. När du lägger till elitspelare som Steven Stamkos och vår egen Victor Hedman så har du ett recept för framgång.

Devils hade en bra säsong, eller t.o.m en jättebra en med deras mått mätt. De bytte bort Adam Larsson och fick Taylor Hall från Edmonton Oilers. Han har äntligen fått sitt stora genombrott och satte 39 mål på 73 matcher. Första valet i årets draft, Nico Hischier har också haft en bra säsong och satte 52 poäng under sin första NHL-säsong.

Tips:
Devils får nog packa ihop efter 5 matcher. Tampa Bay blir alldeles för starka men visst kan nog Devils vinna någon match i Prudential Center inför hemmapubliken.

Boston Bruins – Toronto Maple Leafs
Två av lagen från Original Six möts i första rundan. Boston Bruins tar sig an Toronto Maple Leafs. Toronto har byggt om rejält de senaste säsongerna och kan äntligen lita på sina ungtuppar Auston Matthew, William Nylander och Mitch Marner. Matthews grundserie var kantat av skador men lyckades ändå sätta 63 poäng på 62 spelade matcher.

Vad Toronto har saknat de senaste säsongerna är rutin. General Managern Lou Lamoriello beslöt sig därför att plocka Patrick Marleau på Free Agent inför säsongen och trejdade till sig Tomas Plekanec under vintern. Detta ger dem en fin mix av snabbhet och rutin.

Boston Bruins å andra sidan har ett lag som mycket väl kan gå hela vägen. De har en kompenent målvakt i Tuukka Rask, den vindsnabbe David Pastrnak och målskytten Brad Marchand som också är känd för sina tjuvnyp. De har också ett av ligans hårdaste slagskott i backbjässen Zdeno Chara. Lägg till ett av ligans bästa djup på centerplats i Bergeron, Krejci och Backes så ser du att detta lag kan ta sig hela vägen.

Tips:
Ungtupparna i Toronto kan verkligen spela men Bostons tuffhet och målskytte ska räcka för att ta hem serien i 5 matcher.

Washington Capitals – Columbus Blue Jackets
Alex Ovechkin satte 49 mål för Capitals under grundserien och tog hem sitt femte Maurice Richards pris som ligans bästa målskytt – på 6 år. Det finns riktigt ingen i världen som Ovie och det är det som gör Capitals så farliga. I Nicklas Bäckström så har de en av ligans bästa playmakers och han har varit en viktig ingrediens i Ovechkins framgång.

Blåskjortorna från Columbus har sin egen ryska magiker. I ligan så kallas han för Bread Man men är också känd som Artemi Panarin. De har också en talangfull back i Seth Jones, som de fick i utbyte mot sin förra förste center Ryan Johansen. Där bak så hittar vi Sergei Bobrovsky som har visat fin form.

Tips:
Blue Jackets tog sig till slutspel men resan slutar i Washington. Capitals, anledda av Ovechkin borde göra processen relativt kort och ta hem serien i 6 matcher.

Pittsburgh Penguins – Philadelphia Flyers
De regerande mästarna från Pittsburgh möter rivalerna Philadelphia Flyers i vad som ses som en av de tuffaste matchserierna i första omgången. Rivaliteten dateras bak till 1967 och nog finns det ont blod mellan de två lagen.

Sidneys pingviner är en av ligans farligaste lag, men det vet vi alla redan om. Detta betyder inte att den här matchserien kommer att bli lätt för dem och kan Flyers stoppa Penguins jakt på troféen så blir det ett fint plus i kanten för fansen.

Flyers kapten Claude Giroux har av många experter blivit omnämnd som en möjlig kandidat till Hart Trophy, som delas ut till ligans bästa spelare under grundserien. Om han kan fortsätta sin fina form så finns det chans till skräll. Vad som avskräcker lite är dock deras målvaktssituation som är allt annat än formidabel då de har bytt mellan Neuvirth, Elliott och Mrazek under säsongen.

Tips:
Penguins borde ta hem detta men Flyers kommer att stå upp bra. Därför tror vi att serien slutar i pingvingernas favör i match 6.


Jakten på Lord Stanley’s Cup – NHL slutspelet är här!
Skriven av:LennyTalks
Fler inlägg